珠宝设计师‧画家‧张美芳60岁才是重生之年

珠宝设计师‧画家‧张美芳60岁才是重生之年珠宝设计师兼画家张美芳认为,60岁以后是重生之年。因为到了这个年纪,孩子已长大成人,不必再为养育孩子而奔波,亦无后顾之忧。所以来到这个阶段,是该为自己的兴趣而活了。对珠宝设计特别有天份的张美芳在退休后开了家画廊,把自己一生最爱也最擅长的艺术创作都集合在“环岛画廊”里,也希望在还有能力时,培育更多珠宝艺术界的接班人。“这年纪,不必再为赚钱而忙,而是随自己的兴趣和喜好而做了。开画廊也是想充实退休后的生活,也希望把所学所懂的传承下去。特别是珠宝设计这课程,学院的收费不菲,不是每个人都负担得起,所以我就以大众化的收费来教有兴趣的人掌握好基本珠宝设计的功夫和技术,不过,如果想追求一纸文凭,那还是得去学院考取了。”炎炎的午后来到张美芳在槟城潘兴隆路开设的环岛画廊(Island Gallery),画廊是由一间战前双层老屋打造而成,充满英国殖民地色彩。63岁的张美芳是珠宝设计师,也是画家。数年前她开了这家画廊,里面不仅展售画家作品,也开办画展提拔新秀,还提供场地给画作拍卖会,让收藏家和拍卖行有个公平的交易平台。在画廊的楼上,她也教学生珠宝设计,还教画画创作,又授徒做雕塑。她的学生也很国际化,从3岁到90岁,从本地各族男女到外国游客,只要有兴趣想学习,她都乐意指导。画廊前和阳台上,种植了不少攀缘植物,尤其是阳台那也是她和学生雕塑的天地,四周绿意盎然,她特别介绍说,这些爬籐植物都是她亲手栽种的。每天早晨,她从大山脚开车来到槟岛画廊“上班”,第一件事就是先给植物补充水份,再为花草修整仪容。培育更多接班人说是上班,其实也很自由。诚如张美芳所言,63岁已是退休的乐龄人士,现在所做的也只是为兴趣,她想培育更多的接班人,更想趁还有能力和体力的时候,多做一些回馈社会、造福人群的事。“我常说,60岁才是重生之年。因为到了这把年纪,孩子都出身了,也有能力给父母家用了,我们也不愁生活费,所以这时候已无后顾之忧,不要再想怎样赚更多的钱,只要照顾好自己的身体,就去找自己感兴趣的事物来做,让自己重新再活一次。”张美芳的先生是退休英文老师,夫妻俩共育有一对子女,儿子娶了台湾媳妇,现定居台北。原先协助她打理生意的女儿,现在也正準备和老公移民澳洲,张美芳也打算在不久的将来随子女移居海外,但目前她和老伴也开始享受各自的人生,做自己想做的事。她说:“不过我和先生的兴趣完全不一样,他每週会跟朋友相约去打球或是爬山。我则喜欢画画,种种花草,和艺术界朋友喝茶聊天,看看画展。他为人比较沉默寡言,我就喜欢和人分享交流。要我跟他去打球运动,我又没兴趣;要他陪我去看画展,他也会觉得闷,所以,我们夫妻平日也是各有各的活动圈子,各有各的精彩。”中学教育后进打金厂工作张美芳出生于槟城,但在吉兰丹州哥打峇鲁长大。父亲是传统打金业者,她在7兄弟姐妹中排行第二,上有一兄,下有五名弟妹。五十年代的社会重男轻女观念还很重,父亲认为女孩不必读太多书,再加上是长女,弟妹们还在求学中,所以当完成中学教育后,就被父亲叫到打金厂工作。“我从小就对绘画很有兴趣,中学时期绘画比赛还曾获得全校冠军,可是父亲不以为然,他要我想清楚,当画家不只没前途,还会饿死,作为大家姐,我当年也很顺从父亲的意愿,协助他打金。”父亲不反对学珠宝设计那年代,打金业还不算夕阳行业,但同行之间做的东西都很传统,主要以黄金为主,款式几乎千篇一律,以宝石作设计的首饰还不流行,对珠宝设计颇具天份的张美芳每次送货到金铺时,就会特别留意一下柜台里的金饰设计,但心里其实早就有了自己的设计草稿。“我父亲做的是传统打金,那时候我一有空就利用宝石设计出与众不同的首饰,结果在丹州掀起了潮流,父亲看市场利好,也就不反对我去做,我就在那时候开始了珠宝设计。”槟城创业开班培育新秀26岁那年,张美芳在丹州邂逅了从大山脚到哥打峇鲁教书的丈夫,婚后不久便随夫迁回槟城定居,过了一阵相夫教子的生活,也常陪着孩子去学绘画,就在那段日子,让她结识了不少槟城艺术界的画家文友,大家常相约一起去看画展和珠宝展,慢慢的又把她带回了珠宝艺术界。“我父亲是守旧之人,家族生意传男不传女,所以打金厂后来由弟弟接管,婚后我随夫搬回大山脚定居,30岁那年才自己在槟城创业,开了一间小型打金厂,但也同时做我的珠宝设计。”1992年,41岁的张美芳在槟城开办了珠宝设计班,培育新秀。她教过的学生有不少如今已成功打造出自己的创意品牌。对艺术创作异常热情1993年,张美芳参加了戴比尔斯钻石集团主办的国际钻石设计比赛,赢得全马冠军,引起了不小的轰动,因为历届得奖者都是来自大集团或大公司的珠宝设计师,而当年她42岁得奖时,尚寂寂无名,没有后台撑腰,也没有高学历的背景。得奖翌年,对艺术创作异常热情的美芳也开始学雕塑。对于雕塑,她的见解是:金饰品其实也是小雕塑,石膏艺术品就是大雕塑。学会雕塑后,5年后的1999年,48岁的美芳追求艺术无止境,好学不倦的再次投入学画画,并选择以胶彩为媒介,画作还经常贯穿珠宝设计,形成了别具一格的抽象派美学。开画廊学生3岁至90岁55岁后张美芳才开设了画廊,取名为环岛画廊(Island Gallery)。开画廊并不志在赚大钱,其实更多是想充实退休后的生活。所以她的画廊,朝多元化发展。“本地有不少新晋画家的作品素质都不错,只是缺乏一个平台让更多人认识他们。所以我的画廊愿意为他们办画展,提供一个交流平台,让更多人认识他们,也让年轻画家有个学习机会。”一对一教学此外她还提供拍卖名画平台,同时也在画廊的楼上教画画和雕塑,还教授珠宝设计。另外,也保留一片天地给做首饰蜡模。她的学生是不分年龄肤色的,最重要是有兴趣想学习,有没根基,有没天份都不要紧,可以学,她不会一板一眼的教学生怎样画,也不会干涉学生该做甚幺雕塑,因为她要求也讲求的就是创意和设计。在一对一的教学中,她传授的是画画和雕塑的基础功,以及对珠宝价值的认知,但创作和设计方面还是交由学生自由发挥,所以,她的学生小至3岁,老至90岁都有之。“很多人年轻时对画画很有兴趣或天份,只是因为环境因素或家人不支持而被迫放弃。当事业有成,或老来有閑了,就想起来延续年轻时未完成的梦想,来我这里学画的人,有不少就是因为这样的理由。”晚年生活打算移民陪儿女张美芳不爱化妆,也极少花心思在打扮上,她认为,甚幺样的年龄自有其样子,不必刻意追求妆容。岁月和经历累积出来的智慧和美丽,自然会散发出不同的气质,所以63岁的她,花白的短髮没有染色,也没有烫鬈,自自然然的,没有像一般女人会把时间花在美容保养上,但她一生从事的工作,却都和美学有关连。保持心态不老化今天的美芳,不施胭脂,头髮也灰白参半,即便过了六旬,仍健步如飞,未显老态,她笑着说,保持心态不老化就好了!儿女都在外国定居,对于晚年的生活,她说:“我和先生都有讨论过将来是否要移民,但并不是现在马上。现在家里除了我们夫妻俩,还有90高龄的家婆和我们同住。要移民的话,我当然是希望跟儿子住在台湾,先生却比较喜欢随女儿到澳洲生活,哈哈!所以到现在我们还没决定要移民去哪里。”不过,可以肯定的是,现在的生活少了经济的压力和负担,张美芳更能全心投入公益活动,目前她还是文华国际狮子会会长、槟城艺术协会财政,除了艺术创意上的贡献,在推动慈善和响应环保方面也非常落力。“凡事如果想到钱,就会变得很现实。我都63岁了,不再是想赚钱的年纪,也没后顾之忧了,就不如把精神和时间多放在慈善公益活动上面吧!"/副刊‧报导:黄碧丝‧2014.03.21